Brother Dege (USA)

Brother Dege Legg is een van de best bewaarde geheimen van Louisiana, waar deze rasartiest tevens is geboren en getogen. Dege Legg is gedeeltelijk van Cajun-French, Ierse en Native-American origine. Hij is onder meer muzikant, schrijver, kunstenaar maar bovenal erfgenaam van een lange rij individualisten die geboren en getogen zijn in ‘The Deep South’.

Volgens eigen zeggen, is Brother Dege geobsedeerd van zaken als kunst (in het bijzonder Van Gogh en Picasso), literatuur (Henry Miller, Charles Bukowski, William Faulkner), muziek (Blind Willie Johnson, Black Sabbath en Sonic Youth) en heeft nogal vreemde interesses in zaken als UFO’s, junkyards en rodeo clowns.

Vanaf mid-jaren ’90 experimenteert Brother Dege met slide-gitaren en dobro’s, waarmee hij zijn eigen stijl heeft ontwikkeld die hij ‘psyouthern roots music’ noemt: een mix van folk, hardrock, country, post-punk en ‘southern gothiek’ met de emotionele kracht van Delta blues en overvloedige psychedelia. Zo richtte hij in 1994 de underground, southern  psych-rock band Santeria op waar Dege een dikke tien jaar lang in relatieve obscuriteit mee tourde door het diepe zuiden, hetgeen de basis werd voor zijn kenmerkende ‘swampedelic psyouthern rock’-stijl.

Sindsdien bracht Dege Legg onder andere een cassette release uit getiteld ‘Bastard’s Blues’ (1997), een self released concept album genaamd ‘Love Letters and Suicide Notes’ (1999), schreef de fictieroman ‘The Battle Hymn of the Good‘Ol Hillbilly Zatan Boys’ (2000), en zag zijn band Santeria na de release van hun album ‘House of the Dying Sun’ en een tour langs de Amerikaanse westkust ten onder gaan aan een serie tegenslagen die te wijten was aan een voodoo-vloek die op de band was losgelaten.  

Daarna volgde een leven van meerdere ambachten. Dege werkte onder meer als taxichauffeur, machinist, afwashulp, kok, sociaal werker in een daklozenopvang en zelfs als journalist: in 2007 leefde Dege een tijd embedded in een daklozenkamp en schreef hij zijn ervaringen daarvan op in een coverstory voor het weekblad The Independent Weekly, waarvoor hij zelfs de ‘Louisiana Press Award’ in de wacht sleepte.

Maar vanaf 2009 begon Dege Legg weer volop aan de muziek te werken, hetgeen resulteerde in zijn eerste officieuze album, dat hij onder de naam “Brother Dege” uitbracht: ‘Folk Songs of the American Longhair’ (2010). In 2011 tourde Brother Dege voor het eerst door Nederland en België, en nam in het jaar daarop zijn tweede album ‘How To Kill a Horse’ (uitgebracht in 2013) op. Een album dat weleens Brother Dege’s grote doorbraak zou kunnen betekenen.   

Want in december 2012 selecteerde filmregisseur Quentin Tarantino (persoonlijk) Brother Dege’s song "Too Old to Die Young" voor de soundtrack van Django Unchained. Die ook prominent in de film te horen was. Dit leverde Brother Dege op de koop toe ook nog eens een Grammy nominatie op in 2013!

Het lied ‘Too Old to Die Young’ is sindsdien een bescheiden underground-klassieker geworden, en wordt regelmatig gecoverd door andere bands, of gedraaid menig jukebox in de talrijke Bar ’n Grills die de VS kennen. Bovendien werd ook het nummer 'Hard Row To Hoe' van Brother Dege opgepikt als de theme-song van de serie After The Catch op Discovery Channel. Zijn muziek werd ook gebruikt in de documentaire ‘Half the Road’ en in de speelfilm ‘The Afflicted’.

Brother Dege en zijn touring band The Brethren hebben sinds 2013 inmiddels vijf keer door Europa getoerd. En in 2016 waren ze zelfs de eerste underground rockband uit Louisiana, die door Oost-Europa hebben getoerd. Zijn laatste album ‘Scorched Earth Policy’ (2015), respecteert net als zijn voorgaande albums de tradities uit het verleden – terwijl ze naar het onbekende gebied van de toekomst duiken met liedjes die uiteenlopen van oude deltablues tot in de hel gebakken ‘southern barnburners’.

Brother Dege is het gezicht van ‘The New South’: een open-minded levenskunstenaar die het zuidelijk/conservatieve stereotype ondermijnt door te leven als een vogelvrije zigeuner in een wereld van zachtaardige wildemannen, etherische moeraslandschappen, vrijdenkende outlaws en onontdekte vrijheid.

 

Brother Dege - Website

Brother Dege Facebook - Official

Boek deze band!

Komende optredens:

25-10-2019Hall of the KreissparkasseSyke
26-10-2019Bauernstube BluesnightLoitz
29-10-2019Boiler houseBerlin
30-10-2019Downtown Blues ClubHamburg
2-11-2019PostsaalTrostberg
8-11-2019Kniestadt churchSalzgitter
13-11-2019Spa HouseBad Aibling
16-11-2019Town house bluesnightGarching
20-11-2019MunzhausLangenargen